MP3 関連の特許権が消滅


旧 Thomson、現 Technicolor (テクニカラー)が持つ MP3 の関連特許権が期限を迎え消滅。


参考(www.iis.fraunhofer.de):MP3

インディゲーム開発関連で MP3 はゲーム用の音声ファイルフォーマットとして利用されることがこれまで忌避されてきました。

これは Technicolor の保有する MP3 関連特許権が有効であったことと、ファイルフォーマットとして人気はあったけれど商業的な目的でこれを利用するとかかるライセンスコストが高額だったこと、つまりコストパフォーマンスの悪いファイルフォーマットだったからインディゲーム開発界隈では 「 MP3 には気を付けろ!」という情報の共有があったからです。

パテントが消滅したことによってどうなるかというと、MP3 の利用にライセンス気にしないで自由に使えるようになったということ。朗報です。

ほんとうかよ?

2017 年 4 月 23 日にパテントが切れることについて、ブログ Mad File Format Science では 4 月 20 日のブログポストで mp3licensing.com から返信を貰ったことが述べられています。

参考(Mad File Format Science):MP3 licensing officially ends April 23

抜粋ここから

Dear Gary,

Thanks for contacting mp3 Licensing.

The mp3 licensing program for the patents and software of Thomson/Technicolor and the Fraunhofer IIS Institute will officially end April 23, 2017. After that date our license for the usage of mp3 will no longer be required, and royalties will no longer be paid.

Regards,

Rocky Caldwell
Vice President, mp3 Licensing

抜粋ここまで

英語版 Wikipedia の MP3 特許切れについて追記された文章は Mad File Format Science のブログ主が書いてんだけど、on 16 April 2017 にアメリカで最後のパテントが切れたことが記述してあって、これについては Google Patent Search(US6009399) で確認ができます。

Mad File Format Science のブログ主は 4 月 16 日に特許が消滅したと考えていたのだけど、その後 Technicolor からの返信で公式に 4 月 23 日に期限切れを迎えることが確認できたって流れ。

現在は公式でも MP3 関連の記述にライセンスが消滅した旨、記述があります。

参考(www.iis.fraunhofer.de):MP3

抜粋ここから

On April 23, 2017, Technicolor’s mp3 licensing program for certain mp3 related patents and software of Technicolor and Fraunhofer IIS has been terminated.

抜粋ここまで

ゲーム開発に MP3 がライセンスフリーで使えるようになったことによって、モバイルでは iOS 関連は特に恩恵を受けることになった。


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